Bibliothèque patrimoniale et d’étude

Jean-Louis Boncœur, dont on a commémoré en 2011 le centenaire de la naissance, a laissé dans la mémoire de plusieurs générations de berrichons le souvenir d’un personnage légendaire, sous la silhouette du vieux berger, le conteur patoisant qu’il a incarné sur de nombreuses scènes de spectacles ou de festivités locales. Les divers aspects de sa personnalité créatrice, son œuvre artistique et littéraire multiforme, ses multiples visages restent à découvrir : l’artiste peintre et l’illustrateur, le comédien, le poète et conteur rustique, l’écrivain ou le chroniqueur régionaliste, l’animateur du terroir.
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Édouard Jules Eugène Lévêque, pour l’état-civil, naît le 26 mai 1911, vit d’abord à La Châtre (Indre) puis à Rezay (Cher). Dès 1934, il enseigne le français et le dessin d’art au lycée George Sand de La Châtre où il y poursuivra sa carrière jusqu’en 1975. Il sera aussi conseiller municipal de cette ville de 1959 à 1977.

Dans ses années de jeunesse, il s’adonne à la peinture et au dessin, se lance avec passion dans l’aventure théâtrale, écrit, publie des pièces tout en amorçant une œuvre de conteur public, sous le pseudonyme de Jean-Louis Boncœur. A partir de 1942, le personnage du « Vieux Berger de la Vallée Noire » sillonnera les scènes berrichonnes cinquante années durant. Il développe encore une œuvre d’illustrateur et réalise divers travaux graphiques.

Introduit, dès 1933, par son mariage dans le monde des traditions rurales et des croyances insolites du village de Rezay, Boncœur recueille des témoignages et des données, tient des conférences et des chroniques. Entre 1955 et 1986, il publie un recueil de textes patoisants, un roman, des contes et divers ouvrages à caractère ethnographique. Il organise ou anime des actions touristiques, des festivités populaires, folkloriques ou culturelles.

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  • Des ailes (théâtre), inédit, 1937.
  • Saint-Jean d’Été (théâtre) [prix Nigond], Maintenance du Berry, 1947.
  • La Demande à Jean-Louis (théâtre), Crépond-Leblond, 1948.
  • La Pastoure et le maître d’école (théâtre), Écho du Berry, 1955.
  • Le Moulin de la vieille morte (roman policier) [prix Herriot], Plon, 1955; Christian Pirot, 1983; 1992. Pavillon noir 2011
  • Le berger m’a dit, recueil de poèmes du terroir, Écho du Berry, 1955.
  • Le berger m’a dit, Contes du vieux Berry, Marcel Roussel, Châteauroux, 1962.
  • Le berger m’a dit, Une veillée chez Jean-Louis Boncœur, tome I, Marcel Roussel, Châteauroux, 1969.
  • Le berger m’a dit, Échos des traînes, tome II, Marcel Roussel, Châteauroux, 1971 et 1978.
  • Le berger m’a dit, Tome 1 (Édition fac-similé du volume publié chez Roussel en 1962), Christian Pirot, 1987.
  • Le berger m’a dit, l’écho des traînes (morceaux choisis), Royer, coll. « Mémoire vive », 2005.
  • Le Berger m’a dit, l’intégrale, Alice Lyner, 2011.
  • Contes du Berry, Aigurande, Réault, 1964 ; Magnard, coll. « Fantasia », 1978 ; Eponymes, 2011.
  • Le Village aux sortilèges (ethnologie), Paris, Fayard, 1979.
  • Airs, chants et danses du Berry (musique), Horvath, 1980.
  • Le Berry d’autrefois, Horvath, 1980 ; Le Mot Passant, 2006.
  • Le Diable aux champs (ethnologie), Paris, Fayard, 1981.
  • À Nohant chez la dame (roman), Éditions Horvath, Roanne/Le Coteau, 1983
  • Almanach du Berry : évènements mémorables; us et coutumes (ethnologie), Horvath, 1985.
  • Cuisine et vins du Berry : 100 recettes faciles, Horvath, 1988.